以弗所是罗马帝国的五大城市之一,和罗马、哥林多、安提阿和亚历山太并列。保罗在第二次宣教旅程中,第一次到访以弗所;第三次宣教旅程中,他更在以弗所逗留了将近三年,后来在米利都跟以弗所教会的长老再见面,这些事迹全部记载在使徒行传18-20章。以弗所是整个亚西亚的商业、政治和宗教中心,建有一座希腊女神亚底米神庙,保罗在以弗所最轰动的事情,就是和亚底米女神有关的,他宣称手所做的不是神,结果引起银匠的不满,最后引致整座城骚乱起来。

以弗所书跟歌罗西书、腓立比书和腓利门书统称为“监狱书信”,当中提及在监狱中生活的情况。这封书信和歌罗西书一样,都是由推基古带到亚西亚省的。

以弗所书具备了保罗书信的几个典型特色,譬如祝福、感谢、解释信仰内容、把信仰实践出来、指出信徒的责任等等。以弗所书不但是一封书信,也像一篇讲章,甚至像是基督徒祷告和赞美的事奉。

 


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