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使徒行传记述了耶稣的门徒(特别是彼得和保罗)怎样建立教会,广传耶稣,也记述了早期教会的情况(约公元30-70年)。

马太福音、马可福音和路加福音合称为符类福音,因为无论在内容、用字、句子结构和段落编排上,都有很多相同和相似的地方,主要是记载主耶稣在巴勒斯坦北部加利利的工作。

马太福音虽然是新约的第一卷书,但并不是最早写成的作品。在这三卷符类福音书中,马可福音是最早写的,马太福音和路加福音则是在马可福音写成后的十年后才完成的,作者参考了马可福音的内容,然后再加以补充。

三卷符类福音的主题各有特色:

  • 马可福音:强调耶稣的受苦和作门徒的意义,目的是安慰在罗马受逼迫的教会。
  • 路加福音:强调耶稣是神的儿子,并且成就了神向世人所立的救恩,这卷书以外邦人为对象。
  • 马太福音:对象是犹太人的信徒群体,所以特别强调耶稣是旧约所预言的弥赛亚。

弥赛亚的希腊文翻译是“受膏者”,是君王的意思。在第一章的家谱中,作者首先指出耶稣是“亚伯拉罕的后裔,大卫的子孙”;而在整卷福音书里,则多次用“大卫的子孙”这个词,这是当时的人对弥赛亚的称呼,此称呼证明了耶稣就是犹太人所等候的弥赛亚,所以马太福音的主题是:耶稣是弥赛亚,是永恒的君王。

腓利门书是一卷充满爱的书卷,属监狱书信中最短的一卷,更是保罗书信中唯一的私人信件,并不是公开传阅的。在保罗所写的书信中,除了腓利门书之外,全部都是写给教会的公开信,谈论真理的教导和教会的事情。

腓利门书是保罗写给住在歌罗西一位富有的信徒──腓利门的,主要目的是请求腓利门重新接纳曾经逃走的奴仆阿尼西母,并且要像弟兄一样对待他,因为他们都是基督徒。简单来说,腓利门书是围绕着保罗、阿尼西母和腓利门三个人物而写成的。

经文分段:
1. 问安(门1-3节)
2. 保罗对腓利门的称赞(门4-7节)
3. 保罗向腓利门的请求(门8-21节)
4. 结论(门22-25节)

以弗所是罗马帝国的五大城市之一,和罗马、哥林多、安提阿和亚历山太并列。保罗在第二次宣教旅程中,第一次到访以弗所;第三次宣教旅程中,他更在以弗所逗留了将近三年,后来在米利都跟以弗所教会的长老再见面,这些事迹全部记载在使徒行传18-20章。以弗所是整个亚西亚的商业、政治和宗教中心,建有一座希腊女神亚底米神庙,保罗在以弗所最轰动的事情,就是和亚底米女神有关的,他宣称手所做的不是神,结果引起银匠的不满,最后引致整座城骚乱起来。

以弗所书跟歌罗西书、腓立比书和腓利门书统称为“监狱书信”,当中提及在监狱中生活的情况。这封书信和歌罗西书一样,都是由推基古带到亚西亚省的。

以弗所书具备了保罗书信的几个典型特色,譬如祝福、感谢、解释信仰内容、把信仰实践出来、指出信徒的责任等等。以弗所书不但是一封书信,也像一篇讲章,甚至像是基督徒祷告和赞美的事奉。